Comment les changements climatiques ont causé l’effondrement du tout premier empire au monde

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    La grotte de Gol-e-Zard se trouve à l’ombre du mont Damavand, qui culmine à plus de 5.000 mètres et domine le paysage du nord de l’Iran. Dans cette grotte, les stalagmites et stalactites croissent lentement depuis des millénaires et conservent en elles des indices sur les événements climatiques passés.

    Les changements dans la chimie des stalagmites de cette grotte ont permis de faire le lien entre l’effondrement de l’Empire Akkadien et les changements climatiques il y a plus de 4 000 ans.

    Akkadia fut le premier empire du monde. Elle a été établie en Mésopotamie il y a environ 4 300 ans, après que son dirigeant, Sargon d’Akkad, eut réuni une série de villes-États indépendantes. L’influence akkadienne s’étendait le long du Tigre et de l’Euphrate, depuis ce qui est aujourd’hui le sud de l’Irak, jusqu’en Syrie et en Turquie. L’extension nord-sud de l’empire a permis de couvrir des régions aux climats différents, allant des terres fertiles du nord, très dépendantes des précipitations (un des « paniers à pain » de l’Asie), aux plaines alluviales irriguées au sud.

    L’empire Akkad sous le règne de Narâm-Sîn (2254-2218 avant JC). Le Mont Damavand est étiqueté en bleu

    Il semble que l’empire soit devenu de plus en plus dépendant de la productivité des terres du nord et qu’il ait utilisé les céréales provenant de cette région pour nourrir l’armée et redistribuer les vivres aux principaux partisans. Puis, environ un siècle après sa formation, l’empire akkadien s’est soudainement effondré, suivi de migrations massives et de conflits. L’angoisse de l’époque est parfaitement exprimée dans l’ancien texte de la malédiction d’Akkad, qui décrit une période d’agitation avec des pénuries d’eau et de nourriture :

    …. les grandes étendues arables n’ont donné aucun grain, les champs inondés n’ont donné aucun poisson, les vergers irrigués n’ont donné ni sirop ni vin, les nuages épais n’ont pas plu.

    Sécheresse et poussière

    La raison de cet effondrement est encore débattue par les historiens, les archéologues et les scientifiques. L’un des points de vue les plus importants, défendu par l’archéologue de Yale Harvey Weiss (qui s’est appuyé sur les idées antérieures d’Ellsworth Huntington), est qu’il a été causé par un début soudain de sécheresse qui a gravement affecté les régions productives du Nord de l’empire.

    Sargon d’Akkad – ou peut-être son fils, Naram-Sin. Direction générale des Antiquités iraquiennes

    Weiss et ses collègues ont découvert dans le nord de la Syrie la preuve que cette région autrefois prospère a été soudainement abandonnée il y a environ 4 200 ans, comme en témoigne le manque de poteries et autres vestiges archéologiques. Au lieu de cela, les sols riches des périodes antérieures ont été remplacés par de grandes quantités de poussière et de sable soufflés par le vent, ce qui suggère l’apparition de la sécheresse. Par la suite, les échantillons prélevés dans le golfe d’Oman et dans la mer Rouge, ont fourni des preuves supplémentaires d’une sécheresse régionale à cette époque.

    Beaucoup d’autres chercheurs ont cependant considéré l’interprétation de Weiss avec scepticisme. Certains ont fait valoir, par exemple, que les preuves archéologiques et marines n’étaient pas suffisamment précises pour démontrer une corrélation solide entre la sécheresse et les changements sociaux en Mésopotamie.

    Un nouveau rapport détaillé sur le climat

    Maintenant, les données fournies par les stalagmites d’Iran jettent un nouvel éclairage sur la controverse. Dans une étude publiée dans la revue PNAS, dirigée par la paléoclimatologue d’Oxford Stacy Carolin, des collègues et moi-même avons fourni un enregistrement très bien daté et à haute résolution de l’activité de la poussière entre 5 200 et 3 700 ans auparavant. Et la poussière des cavernes en provenance d’Iran peut nous en dire beaucoup sur l’histoire du climat ailleurs.

    La grotte Gol-e-Zard se trouve peut-être à plusieurs milliers de kilomètres à l’est de l’ancien empire Akkadien, mais elle est directement sous le vent. En conséquence, environ 90 % de la poussière de la région provient des déserts de Syrie et d’Irak .

    Le mont Damavand est un volcan  » potentiellement actif  » et le plus haut sommet d’Iran. La grotte Gol-e-Zard est tout près.

    Cette poussière du désert a une concentration de magnésium plus élevée que le calcaire local qui forme la plupart des stalagmites de Gol-e-Zard (celles qui poussent vers le haut depuis le fond de la grotte). Par conséquent, la quantité de magnésium dans les stalagmites Gol-e-Zard peut être utilisée comme indicateur de l’état de poussière à la surface, les concentrations plus élevées de magnésium indiquant des périodes plus poussiéreuses, et par extension des conditions plus sèches.

    Les stalagmites ont l’avantage supplémentaire de pouvoir être datées très précisément par chronologie uranium-thorium . En combinant ces méthodes, notre nouvelle étude fournit un historique détaillé de la poussière dans la région et identifie deux grandes périodes de sécheresse qui ont commencé il y a 4 510 et 4 260 ans, et qui ont duré respectivement 110 et 290 ans. Ce dernier événement survient précisément au moment de l’effondrement de l’Empire akkadien et fournit un argument de poids selon lequel le changement climatique était au moins en partie responsable.

    L’effondrement a été suivi d’une migration massive du nord vers le sud, à laquelle les populations locales ont résisté. Un mur de 180 km – le  » Repeller of the Amorites  » – a même été construit entre le Tigre et l’Euphrate pour tenter de contrôler l’immigration, un peu comme certaines stratégies proposées aujourd’hui. Les histoires de changements climatiques abrupts au Moyen-Orient résonnent donc depuis des millénaires jusqu’à aujourd’hui.

    Source

    Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens

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